Wall Street cierra un sólido año con expectativas de mayores alzas en 2011

Las acciones estadounidenses cerraron el año con ganancias porcentuales de dos dígitos y el S&P 500 tuvo su mejor diciembre desde 1991, pero la sesión del viernes fue tranquila porque los inversores no encontraron razones para hacer grandes apuestas antes del Año Nuevo.

Una mejoría de las cifras económicas a finales de 2010 y medidas de estímulo de la Reserva Federal impulsaron las alzas en el segundo semestre del año, lo que permitió superar los vientos en contra de la crisis de la deuda soberana de Europa y el alto desempleo en Estados Unidos.

El alza del mercado marca una recuperación a los niveles anteriores al colapso del banco Lehman Brothers en septiembre de 2008. En el año, el Dow Jones subió un 11 por ciento, el S&P 500 ganó un 12,8 por ciento y el Nasdaq sumó un 16,9 por ciento.

La sesión del viernes, sin embargo, no tuvo la vitalidad que caracterizó al año. Los índices cerraron casi sin cambios y con un escaso volumen de operaciones, pese a que una toma de ganancias presionó levemente al Nasdaq.

El promedio industrial Dow Jones subió 7,8 puntos, o un 0,07 por ciento, a 11.577,51 unidades. El índice Standard & Poor’s 500 bajó 0,24 puntos, o un 0,02 por ciento, a 1.257,64 unidades.

El índice tecnológico Nasdaq Composite perdió 10,11 puntos, o un 0,38 por ciento, a 2.652,87 unidades.

La cadena de farmacias CVS Caremark Corp acordó adquirir a Medicare, el negocios de fármacos bajo receta de Universal American Corp en alrededor de 1.250 millones de dólares.

Las acciones de Universal American subieron un 40 por ciento a 20,45 dólares, mientras que las de CVS bajaron un 0,7 por ciento a 34,77 dólares.

Gran parte de la recuperación de 2010 ocurrió durante la primera mitad de diciembre, después de que el presidente Barack Obama anunció un acuerdo para prolongar recortes de impuestos del tiempo de George W. Bush y porque se conocieran una serie de datos económicos positivos.

El S&P 500 ganó un 6,5 por ciento en diciembre, mientras que el Dow trepó un 5,2 por ciento y el Nasdaq aumentó un 6,2 por ciento.

Gráfico Weekly S&P 500

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